CURAÇAO'S NIEUWE TROTS:HET NATIONALE VOETBALTEAM

Natuurlijk, de Caribische voetballanden zijn veelal niet zo sterk als de Europese landen, maar het nationaal voetbalelftal van Curaçao laat haar fans glimmen van trots.

Lees verder

Na het uiteenvallen van de Nederlandse Antillen op 10-10-10 stelt het Curaçaos team weinig voor, bungelend onderaan de FIFA ranglijst. De ommekeer komt in 2015 met de aanstelling van Patrick Kluivert, zoon van een Curaçaose moeder, als bondscoach. Kluivert als boegbeeld weet veel grote spelers met Curaçaose roots te enthousiasmeren om zich aan te sluiten bij het Curaçaos team, zoals keeper Eloy Room (toen Vitesse, nu PSV) en spelers als Cuco Martina en Leandro Bacuna, toen nog beiden spelend in de Premier League. De opdracht voor de ploeg van Kluivert, plaatsing voor het WK in Rusland, blijkt te hoog gegrepen. Curaçao wordt na een succesvolle reeks uiteindelijk uitgeschakeld door het stugge El Salvador.

Caribbean Cup winnaars

De nieuwe coach wordt oud-NEC-speler Remko Bicentini, ook een man met Curaçaose roots. Onder zijn leiding zet Curaçao de opmars door. Door Jamaica te verslaan wint Curaçao voor het eerst in haar historie de Caribbean Cup, iets dat ook de Nederlandse Antillen nog nooit gelukt was. De kleine Elson ‘Sontje’ Hooi (ADO Den Haag) maakt beide doelpunten. De beloning is zoet: waar Oranje zich niet weet te plaatsen voor het EK, plaatst Curaçao zich wél het continentaal kampioenschap voor Noord- en Midden-Amerika: de Gold Cup in de VS. De tegenstanders zijn een maatje groter dan Curaçao gewend is. Alle drie de groepswedstrijden, tegen Jamaica, El Salvador en Mexico, gaan verloren.

Copa America 2019 en WK 2022

Maar ‘the best is yet to come’. Door de winst van de Caribbean Cup in 2017 heeft Curaçao een uitnodiging op zak voor de Copa America, in 2019 in Brazilie. Zo zou het dus zomaar kunnen dat het kleine Curaçao in een kolkend Maracana stadion tegenover de Goddelijke Kanaries van Neymar en Marcelo staat. Wie had dat ooit durven denken!

Onder Bicentini gaat Curaçao ook een gooi doen naar plaatsing voor het WK van 2022 in Qatar en strijd het team in de Concacaf Nations League. Op 10 september begon Curaçao die reeks met een monsterzege van 10-0 tegen Grenada. In oktober speelde het national voetbalelftal in en tegen de US Virgin Islands en op 19 november versloeg Curaçao in eigen huis Guadeloupe. En werd het maar liefst 6-0!

Het Team

Het Curaçaos voetbalteam is een mix van spelers uit Curaçaos hoogste divisie, spelers van Nederlandse hoofdklasse amateurteams, en een aantal profs uit de Eredivisie en Jupilerleague en uit internationale competities.
De as van Bicentini’s ploeg staat als een huis, met keeper Room (PSV), verdedigers Darryl Lachman (PEC Zwolle) en aanvoerder Cuco Martina (Stoke City), centrale middenvelder Bacuna (Reading) en naast de boomlange aanvaller Reangelo Janga (Astana FK) voorin versterking van Charlison Benschop (FC Ingolstadt 04, 2e Bundesliga) en Heracles-spits Brandley Kuwas. Die laatste had toenmalig bondscoach Danny Blind nog even in het vizier voor Oranje, maar Kuwas koos voor Curaçao. Op de flanken is er de snelheid van de in Japan spelende Quenten Martinus (Urawa Red Diamonds) en Jairchino Antonia (Omoni Nicosia, Cyprus).
Een aantal spelers is in Nederland geboren en opgegroeid, maar heeft (gedeeltelijk) Curaçaose ouders. Anderen zijn born & raised op Curaçao. Allemaal spelen met dezelfde passie voor de Curaçaose ploeg, omdat ze samen een nieuw avontuur aangaan, waarbij de niets onmogelijk is en nog moet blijken hoe goed ze echt zijn.

FIFA ranking

In 2014 bungelde Curaçao onderaan de FIFA Ranking, op plek 183 van de 205 landen. Door de goede resultaten onder Kluivert en Bicentini was Curaçao meerdere keren ‘snelste stijger’ op de lijst en bezette de ploeg in 2017 zelf enige tijd de 68ste plek op de ranglijst, destijds boven landen als Wit-Rusland, China, Finland en Zuid-Afrika. In September 2018 schommelt Curaçao rond de 80ste plek, maar met zwakkere tegenstanders in de CONCACAF Nations League in het vooruitzicht, kan die klassering de komende tijd verbeteren.

Zelf meemaken?

Informatie over kaartverkoop van de eerst volgende thuiswedstrijd vind je terug op de Facebookpagina van het Curaçaos team

Via Dolfijn FM maak je regelmatig kans op vrijkaarten voor de interlandwedstrijden. Luisteren doe je online (www.dolfijnfm.com) of via 97.3FM op Curaçao en 97.5FM op Bonaire.

LEES DIT OOK EVEN


Zoek hier de goedkoopste vlucht!

OVER DOLFIJNGO


DolfijnGO maakt voor reizigers een selectie van het mooiste van Curaçao, Aruba & Bonaire! En binnenkort ook de rest van het Caribisch gebied! Op www.dolfijngo.com en via al onze social channels vind je onze favoriete hotspots, unieke trips & tours en local island guides. Wij helpen jou om je ultieme rondreis samen te stellen. Want samen met onze local insiders selecteren we voor jou de beste tours & activiteiten, lekkerste restaurants en de allermooiste plekjes op de eilanden. Dus of je nou op zoek bent naar een unieke boottocht naar Klein Curaçao, de beste snorkelspots aan de kust. Wilt genieten op een luxe zeilboot op het Spaanse Water, of gewoon het eiland wil verkennen als een echte insider? DolfijnGO!

DEEL DIT ARTIKEL